lunedì, Giugno 17, 2024
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La fine di un’attrazione: i panda Sweetie e Sunshine lasciano il Regno Unito!

La storica città di Edimburgo, in Scozia, si prepara a salutare due delle sue celebrità più amate: i panda giganti Sweetie e Sunshine. Dopo oltre dieci anni di permanenza allo zoo di Edimburgo, questi adorati giganti pelosi torneranno presto alla loro patria originale, la Cina. Tale decisione è stata presa a seguito della scadenza dell’accordo di prestito tra lo zoo e l’agenzia cinese per la fauna selvatica, stipulato nel 2011.

Il ritorno di Sweetie e Sunshine non è un evento isolato. Anche gli Stati Uniti hanno recentemente restituito i panda ospitati allo zoo di Washington alla Cina, segnando una tendenza osservata in molti paesi occidentali. Sebbene si ipotizzino possibili motivazioni politiche dietro al mancato rinnovo dei contratti di prestito, la Royal Zoological Society of Scotland, che gestisce lo zoo, ha chiarito che la decisione è puramente legata alla scadenza del contratto e non a dispute politiche.

I contratti di prestito dei panda giganti sono unici: gli zoo destinatari si impegnano a prendersi cura degli animali per un periodo determinato, pagando somme considerevoli ogni anno, ma la proprietà dei panda rimane sempre della Cina. Nel caso di Sweetie e Sunshine, il contratto di dieci anni stipulato nel 2011, con un costo annuale di 790mila sterline (oltre 900mila euro), era stato prorogato di due anni a causa della pandemia.

L’arrivo di questi panda nel Regno Unito nel 2011 ha suscitato un grande interesse. Eran gli unici panda presenti nel paese e sono diventati rapidamente tra gli animali più amati e visitati dello zoo. I loro veri nomi cinesi, Tian Tian e Yang Guang, furono presto sostituiti dai nomignoli affettuosi di Sweetie e Sunshine. Durante il loro soggiorno, sono diventati vere e proprie icone, oggetto di frequenti articoli sui tabloid, animazioni per bambini e una vasta gamma di gadget dedicati a loro.

Nonostante gli sforzi per la loro riproduzione, tra cui otto tentativi di inseminazione artificiale e l’allestimento di un “tunnel dell’amore” per favorire l’accoppiamento naturale, questa coppia non è mai riuscita ad avere cuccioli. Sweetie e Sunshine hanno avuto una serie di gravidanze mancate e la loro finestra riproduttiva estremamente limitata ha reso ancora più complicato il processo.

Ora, con il loro imminente ritorno in Cina, lo zoo di Edimburgo si prepara a dire addio a questi amati giganti. Questo addio segna la fine di un’era per lo zoo e i suoi visitatori, ma allo stesso tempo apre la strada all’accoglienza di nuove specie a rischio, in linea con la missione dello zoo di proteggere gli animali in pericolo in tutto il mondo.

I panda giganti rappresentano un simbolo nazionale della Cina e sono tra gli animali selvatici più riconosciuti a livello globale. La partenza di Sweetie e Sunshine da Edimburgo rappresenta non solo un momento significativo per lo zoo e i suoi visitatori, ma anche un promemoria del successo globale nella conservazione di questa amata specie.

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